Monday, 5 December 2011

Hidden treasure of oil and gas south of Crete - Κρυμμένος θησαυρός από φυσικό αέριο και πετρέλαιο νότια της Κρήτης


Antonis Foskolos researcher and founder of the Division of Mineral Resources at TUC "sees" the south of Crete as a small "Alaska"and talks about mythical reserves of around 3 trillion cubic meters of natural gas, which if exploited can finally get the country out of the crisis. Other scientists are more reluctant and state, highlighting the geological peculiarities of the region, that without studies, nothing is given. 

The researcher and emeritus Professor - Consultant of the Canadian government argued at a recent event in Ierapetra that at the marine region south of Ierapetra in Lassithi, the so called Basin of Herodotus holds 3 trillion cubic meters of gas, equivalent to 19 billion barrels of oil. That is an "Alaska". He also mentioned deposits off the Bay of Messara in Heraklion and to the south of Gavdos.


Mr Foscolos said that he "reports data resulting from the surveys of Norwegians, French and Americans who searched for years the area of Crete and the Libyan sea without the Greek authorities knowing about it", he also added that if the investigations were to start today then the Greeks will be smiling again in 4 years. According to the researcher 60 submarine volcanoes have been identified in the area south of Crete, while Cyprus with only 4 volcanoes has been estimated to have 3 trillion cubic meters of natural gas and Egypt with 8 volcanoes possesses around 8 trillion cubic feet of natural gas .

The Greek side has not contacted yet any preliminary investigations to the South of Crete. Recently a bidding process has started for gathering seismic data in three marine areas in the western and southern of Greece which also includes a section in the sea area of southern Crete that is located within the Greek territorial waters. However, it is not clear whether this section combines the geological characteristics that Mr Foscolos mentioned. Meanwhile, the issue of determining the Exclusive Economic Zone (EEZ) remains open. Perhaps that is why Mr. Foscolos considered as a positive sign the reply of former Prime Minister George Papandreou to the leader of LA.OS, George Karatzaferi, in the Parliament about the intentions of the previous government to delimit maritime zones with the neighboring countries. 

Egypt for some time now has begun investigations in cooperation with specialized international companies, including a Norwegian company, in the Mediterranean area to the side of Crete with positive indications so far that there exists a large gas field. Many geologists believe that the geophysical findings that "give" hydrocarbons to the sea area north of Egypt could be also adapted from the Greek side. However, the surrounding sea area from Methana, to Sousaki and to Nisyros gives completely different geological data.

The northern edge of the African tectonic plate has descended under Europe for millions of years creating the so-called volcanic arc and causing geological formations that make it extremely difficult for gas or oil not to leak, even in the case that there exist any deposits.


Antonis Angelopoulos, the president of the Association of Greek Geologists states that "These are areas which could hardly have hold any large amounts of hydrocarbons, on the other hand, there has not been any exploration yet,". In a situation such as this where the degree of exploration varies due to difficulty sometimes drilling is even prohibited.

Making use of these resorts is a complex bet, as the larger the depth the more costly the pumping will be, due to geological formations that declare it  inaccessible. Therefore, it is not unusual for even confirmed wells to get sealed when the cost of pumping gets close to or exceeds the sales price of natural gas or oil ... pending for new drilling technologies or for the  international price of oil to rise enough to make pumping in these areas profitable.

A few preliminary seismic surveys that were conducted in the sea area off Gavdos, during the 80s, provided data that there exists gas. However, new research needs to be conducted in order to determine its existence. There a lot of myths about hidden treasures to the Greek seas, still, only surveys and drilling can provide real answers.

Μια μικρή «Αλάσκα» από φυσικό αέριο «βλέπει» νότια της Κρήτης ο ερευνητής και ιδρυτής του τμήματος Μηχανικών Ορυκτών Πόρων του Πολυτεχνείου Κρήτης Αντώνης Φώσκολος και μιλά για μυθικά αποθέματα, της τάξης των 3 τρισ. κυβικών μέτρων φυσικού αερίου, που αν αξιοποιηθούν μπορούν να βγάλουν οριστικά τη χώρα από την κρίση. Αλλοι επιστήμονες όμως είναι πολύ πιο φειδωλοί, υπογραμμίζουν τις γεωλογικές ιδιαιτερότητες της περιοχής και δηλώνουν ότι χωρίς έρευνες τίποτα δεν είναι δεδομένο. 

Ο ερευνητής και ομότιμος καθηγητής - σύμβουλος της καναδικής κυβέρνησης υποστήριξε σε πρόσφατη εκδήλωση στην Ιεράπετρα ότι η θαλάσσια περιοχή νότια της Ιεράπετρας Λασιθίου, η λεγόμενη λεκάνη του Ηροδότου κρύβει 3 τρισ. κυβικά μέτρα αερίου, που σε ισοδύναμο πετρελαίου αντιστοιχούν σε 19 δισ. βαρέλια. Δηλαδή μία «Αλάσκα». Επίσης αναφέρθηκε σε κοιτάσματα ανοικτά του κόλπου της Μεσσαράς στο νομό Ηρακλείου και νότια της Γαύδου.


«Σας μεταφέρω στοιχεία που έχουν προκύψει από έρευνες Νορβηγών, Γάλλων και Αμερικανών οι οποίοι επί χρόνια ερευνούσαν την Κρήτη και το Λιβυκό, χωρίς οι ελληνικές αρχές να το γνωρίζουν» δήλωσε ο κ. Φώσκολος, προσθέτοντας ότι αν σήμερα ξεκινούσαν οι έρευνες σε 4 χρόνια το χαμόγελο θα έχει επιστρέψει στον Ελληνα. Σύμφωνα με τον ερευνητή στην περιοχή έχουν εντοπιστεί 60 υποθαλάσσια ηφαίστεια, ενώ στην Κύπρο θεωρείται ότι υπάρχουν 3 τρισ. κυβικά μέτρα φυσικό αέριο με 4 ηφαίστεια και στην Αίγυπτο περί τα 8 τρισ. κυβικά μέτρα με 8 ηφαίστεια.

Nότια της Κρήτης έρευνες από την ελληνική πλευρά, έστω και προκαταρκτικές δεν έχουν γίνει. Η διαγωνιστική διαδικασία που ξεκίνησε πρόσφατα για τη συγκέντρωση σεισμικών δεδομένων σε τρεις θαλάσσιες περιοχές στη δυτική και νότια Ελλάδα, περιλαμβάνουν και ένα τμήμα στη θαλάσσια περιοχή της νότιας Κρήτης, το οποίο βρίσκεται εντός των ελληνικών χωρικών υδάτων. Δεν είναι όμως σαφές αν το τμήμα αυτό συγκεντρώνει τα γεωλογικά χαρακτηριστικά τα οποία επικαλείται ο καθηγητής από την Κρήτη, ενώ ανοικτό παραμένει το θέμα των Αποκλειστικών Οικονομικών Ζωνών (ΑΟΖ). Ισως, γι' αυτό και ο κ. Φώσκολος έκρινε ως θετικό σημάδι τη δήλωση - απάντηση σε ερώτηση του αρχηγού του ΛΑ.Ο.Σ. Γιώργου Καρατζαφέρη στη Βουλή, του πρώην πρωθυπουργού Γιώργου Παπανδρέου για την πρόθεση της προηγούμενης κυβέρνησης να οριοθετήσει θαλάσσιες ζώνες με τις γειτονικές χώρες. 

Η Αίγυπτος εδώ και αρκετό καιρό έχει ξεκινήσει έρευνες, σε συνεργασία με εξειδικευμένες εταιρείες του εξωτερικού, συμπεριλαμβανομένης νορβηγικής εταιρείας, σε θαλάσσια περιοχή στη Μεσόγειο προς την πλευρά της Κρήτης, με θετικές μέχρι στιγμής ενδείξεις για την ύπαρξη μεγάλου κοιτάσματος φυσικού αερίου. Αρκετοί γεωλόγοι εκτιμούν ότι τα γεωφυσικά ευρήματα που «δίνουν» υδρογονάνθρακες στη θαλάσσια περιοχή βόρεια της Αιγύπτου θα μπορούσαν να προεκτείνονται προς την ελληνική πλευρά, η οποία όμως, στην ευρύτερη θαλάσσια περιοχή από τα Μέθανα, το Σουσάκι έως τη Νίσυρο παρουσιάζει τελείως διαφορετικά γεωλογικά δεδομένα.

Πρόκειται για τα σημεία που καταβυθίζεται η πλάκα της βόρειας Αφρικής, δημιουργείται το λεγόμενο ηφαιστιακό τόξο και οι γεωλογικοί σχηματισμοί καθιστούν εξαιρετικά δύσκολη τη μη διαρροή του φυσικού αερίου ή του πετρελαίου, ακόμα και σε περίπτωση που αυτά τα κοιτάσματα έχουν δημιουργηθεί.


«Πρόκειται για περιοχές όπου πολύ δύσκολα θα μπορούσαν να αποθηκευτούν μεγάλες ποσότητες υδρογονανθράκων, από την άλλη πλευρά όμως δεν έχουν εξερευνηθεί», δηλώνει ο πρόεδρος του Συλλόγου Ελλήνων Γεωλόγων Αντώνης Αγγελόπουλος. Ακόμα και ο βαθμός εκμεταλλευσιμότητας ποικίλλει στα δύσκολα κοιτάσματα και κάποιες φορές γίνεται απαγορευτικός.

Η αξιοποίηση είναι ένα πολύπλοκο στοίχημα, γιατί όσο πιο μεγάλο είναι το βάθος και πιο δυσπρόσιτο λόγω των γεωλογικών σχηματισμών, τόσο πιο δαπανηρή είναι η άντληση. Και όταν το κόστος άντλησης προσεγγίζει ή ξεπερνά τις τιμές πώλησης του φυσικού αερίου ή του πετρελαίου, τότε ακόμα και διαπιστωμένα πηγάδια κλείνουν και σφραγίζονται... περιμένοντας άλλες εποχές που η τεχνολογική εξέλιξη και η πορεία των διεθνών τιμών των υδρογονανθράκων θα κάνουν συμφέρουσα την άντληση.

Στη θαλάσσια περιοχή έξω από τη Γαύδο είχαν γίνει στο παρελθόν, τη δεκαετία του '80, κάποιες προκαταρκτικές σεισμικές έρευνες, είχαν δώσει κάποιες ενδείξεις αλλά και εκεί χρειάζονται νέες έρευνες για να αποφανθούν οι ειδικοί για το αέριο που μπορεί να υπάρχει. Οι μύθοι για τα κρυφά πλούτη των ελληνικών θαλασσών είναι πολλοί. Μόνον όμως οι έρευνες και ακόμα περισσότερο οι γεωτρήσεις είναι αυτές που μπορεί να δώσουν απαντήσεις.

Greek Source - Ελληνική Πηγή:
 Journalist - Δημοσιογράφος: Madalena Pius - Μανταλένα Πίου

No comments:

Post a comment