Monday, 29 August 2011

E/V Nautilus pioneers underwater exploration in Santorini & Crete - On-line Ωκεανογραφική Έρευνα με το Ω/Κ 'Nautilus' σε Σαντορίνη και Κρήτη

Dr. Robert Ballard, Dr. Katherine Croff Bell, and their team are leading an underwater exploration on the E/V Nautilus to explore ancient history and learn more about the ocean. The expedition was launched on July 21st in the Black Sea, it will continue in the Aegean, Mediterranean, and Atlantic in the summer and fall, and finish in November off the coast of Israel. Nautilus expedition scientists will map the sea floor, study underwater volcanoes, investigate unusual life forms, explore shipwrecks, and more.

The Nautilus expedition is special because it will offer you a chance to take part in ocean exploration history. A satellite dish on the ship will transmit live video and other data from the expedition 24 hours a day, 7 days a week. Scientists on shore will use the data to take part in the expedition from afar. But you do not have to be a scientist to share the thrill of discovery. You will be able to hear what Dr. Ballard, Dr. Bell, and their team are saying and view what they are seeing in real time on the Nautilus Live website ( Throughout the expedition Nautilus will be linked to schools in America, Greece, Italy, Spain, Turkey and Israel and the 'Nautilus Live Theater' at Mystic Aquarium in Connecticut. USA.

The oceanographic vessel Nautilus is scheduled to conduct underwater research in the Hellenic Arc from September 1st to 10th, 2011. Santorini's volcanic complex and Crete's underwater basin will be their prime exploration sites. The mission is part of the Research - Training Program, "New Frontiers in Ocean Exploration 2011" organised by the Institute of Exploration (IFE), the Ocean Exploration Trust (OET), the University of Rhode Island (URI) and the Center for Ocean Exploration and Archaeological Oceanography (COEAO) in collaboration with the Department of Geology and Geo-Environment, of the University of Athens.

The Exploration Vessel (E/V) Nautilus is a 64-meter research vessel based in Yalikavak, Turkey, owned and operated by the Ocean Exploration Trust. It is equipped with Remotely Operated Vehicles (ROVs - underwater robots): Hercules and  Argus, which will be used to explore the underwater volcano of Kolumbo, the Christiana volcanic domes and the Cretan Basin.


Hercules is a neutrally buoyant ROV that is used exclusively in conjunction with its mating vehicle, Argus, to which it is connected with a 30m length of neutrally buoyant tether. It is launched and recovered with the deck crane, generally over the side of the fantail.

Hercules is tethered directly to Argus during tandem ROV operations. It is the vehicle with the most maneuverability and is used for the most precise and delicate operations. Hercules is neutrally buoyant and is equipped with six thrusters that allow it to ‘fly’ in any direction, like a helicopter. Because the vehicle is slightly positively buoyant, it will gently float up to the surface if its thrusters stop turning.

Using its sensor array consisting of a pressure/depth sensor, altimeter, and Doppler, Hercules can conduct a variety of precision documentation functions. These can include: close-up visual inspection using its high definition video camera; surface sampling using its two manipulators that can place recovered samples into sample drawers or place them in elevators dropped to the bottom from the surface ship above; or precision acoustic and visual mapping of a site using its high-resolution sonars and/or digital stereo still cameras.

Hercules specifications

Weight in Air 5400 lb (2450 kg)
Weight in Seawater Neutrally Buoyant
Dimensions 11 long x 6 wide x 7.5 tall (3.4m x 1.8m x 2.3m)
Power 2400 VAC, 3 phase, < 20 kW
Depth Rating 4,000m (13,124 ft)


Argus is an ROV that is tethered via a steel-armored fiber-optic cable directly to the ship. It can be used in two different modes of operation: alone, or with another ROV. Alone, Argus is towed behind the ship as a towsled for broad-area visual and/or sonar surveys.

In tandem mode, Argus is typically used with ROV Hercules. In this tandem mode, Hercules is connected to Argus via a 30 m fiber-optic tether. We carry out tandem ROV operations for a number of reasons. First, Argus removes the heave of the ship from Hercules so that it can work on the seafloor as a stable platform; second, Argus provides light from variable angles to lessen the backscatter caused by particles in the water; and third, Argus is equipped with a number of cameras so that it can watch over Hercules while it works on the seafloor, giving us an eye-in-the-sky perspective. Because Argus is very heavy and is connected directly to the ship, we must position Argus by moving the ship, and can make heading adjustments using thrusters on the vehicle.

Argus specifications

Weight in Air 4000 lb (1800 kg)
Weight in Seawater 3000 lb (1350 kg)
Dimensions 11 long x 4 wide x 4 tall (3.4m x 1.2m x 1.2m)
Power 2400 VAC, 3 phase, < 7.5 kW
Depth Rating 6,000m (19,686 ft)

Στα πλαίσια του Ερευνητικού-Εκπαιδευτικού Προγράμματος 'New Frontiers in Ocean Exploration 2011' των Ξένων Πανεπιστημίων-Ινστιτούτων: Institute for Exploration (IFE), Ocean Exploration Trust (OET), University of Rhode Island (URI) και Center for Ocean Exploration and Archaeological Oceanography (COEAO) σε συνεργασία με το Τμήμα Γεωλογίας και Γεωπεριβάλλοντος του Πανεπιστημίου Αθηνών θα πραγματοποιηθεί ωκεανογραφική έρευνα στον υποθαλάσσιο χώρο του ηφαιστειακού συμπλέγματος της Σαντορίνης και στην Κρητική λεκάνη με το Ω/Κ σκάφος 'Nautilus' από την 1η έως και την 11η Σεπτεμβρίου 2011.

Σημειώνεται ότι το Ω/Κ Nautilus έχει ξεκινήσει την έρευνα στην περιοχή της Σαντορίνης από το 2010 κυρίως στην περιοχή του υποθαλάσσιου ηφαίστειου του Κολούμπου, μελετώντας το ενεργό υδροθερμικό πεδίο στη βόρεια πλευρά του κρατήρα του.

Επιστημονικοί Υπεύθυνοι της ωκεανογραφικής έρευνας είναι οι Professor Dr. Robert Ballard (OET), Dr Katherine Croff Bell (OET) και η Λέκτορας Δρ. Νομικού Παρασκευή (ΕΚΠΑ), η οποία και συμμετείχε σε προηγούμενους ωκεανογραφικούς πλόες το 2006 με το Ω/Κ ΑΙΓΑΙΟ του ΕΛΚΕΘΕ και το 2010 με το Ε/V ΝΑUTILUS μαζί με ξένους και Έλληνες επιστήμονες.

Το Ω/Κ σκάφος 'Nautilus' του O.E.T. διαθέτει τηλεκατευθυνόμενα υποβρύχια ρομπότ (ROVs): Hercules και Argus, τα οποία και θα εξερευνήσουν το υποθαλάσσιο ηφαίστειο του Κολούμπου, την περιοχή των νησίδων Χριστιανά και την Κρητική Λεκάνη. Τα τηλεκατευθυνόμενα ρομπότ διαθέτουν κάμερες υψηλής ευκρίνειας για την συλλογή άριστης ποιότητας φωτογραφικού και κινηματογραφικού υλικού, ειδικά όργανα δειγματοληψίας γεωλογικού και βιολογικού υλικού, θερμόμετρο και όργανα χαρτογράφησης του πυθμένα με μεγάλη λεπτομέρεια.

Επίσης το πλοίο διαθέτει ένα υψηλού εύρους ζώνης δορυφορικό σύστημα το οποίο κατά τη διάρκεια του ωκεανογραφικού πλόα θα διευκολύνει την εξ αποστάσεως εκπαίδευση και έρευνα μέσω του Inner Space Center (ISC) του URI Graduate School of Oceanography and Exploration. Όπως και το 2010 θα παρέχεται η δυνατότητα της on-line πρόσβασης της ωκεανογραφικής έρευνας στο δικτυακό χώρο του ταξιδιού, στο οποίο ήδη μπορούν οι ενδιαφερόμενοι να παρακολουθούν τις διεργασίες που γίνονται πάνω στο πλοίο και να συμμετέχουν στις συζητήσεις των ερευνητών. Καθημερινά θα γίνονται συνδέσεις με σχολεία της Αμερικής, της Ελλάδας, της Ιταλίας, της Ισπανίας, της Τουρκίας και του Ισραήλ και με το Nautilus Live Theater at Mystic Aquarium στο Connecticut της Αμερικής.

Το ωκεανογραφικό ταξίδι του 'Nautilus' ξεκίνησε στις 21 Ιουλίου και θα διαρκέσει μέχρι τις 14 Νοεμβρίου ερευνώντας περιοχές της Μαύρης Θάλασσας, του Αιγαίου, της Μεσογείου και του Βόρειου Ατλαντικού Ωκεανού, οι οποίες παρουσιάζουν αρχαιολογικό, βιολογικό και γεωλογικό ενδιαφέρον, σε συνεργασία με το National Geographic.


No comments:

Post a Comment